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En marzo de 1543, fue fundada la ciudad de Santiago de los Caballeros, hoy Antigua Guatemala, en el Valle de Panchoy, a los pies del volc�n de Agua. El Rey Felipe II le confiri� el t�tulo de Muy Noble y Muy Leal en 1566 y, a partir de entonces, irradiaron en la ciudad las artes y la cultura hacia toda Am�rica, particularmente en su edad de oro, comprendida entre 1720 y 1773, cuando fue finalmente destru�da por un violento terremoto.
Un rom�ntico recorrido a pie permite conocer la belleza de Antigua, cuyo trazo, fue realizado por el arquitecto italiano Juan Francisco Antonelli en 1542, la convirti� en la primera ciudad planificada en el Nuevo Mundo. En ella, notables arquitectos, entre quienes se destac� Diego de Porres, desarrollaron su esp�ritu creador en edificios y obras p�blicas, como la Fuente de las Sirenas en la Plaza Real. La escultura colonial, de contenido religioso, se desarroll� de tal manera que la escuela antig�e�a influy� de manera notable en las de M�xico y Quito, donde se a�n conservan numerosas piezas talladas en Guatemala.
Si bien el paso del tiempo ha sido inclemente en Antigua, la ciudad conserva todo su encanto colonial. Los edificios p�blicos, iglesias, conventos y viejas residencias son muestras de la arquitectura barroca y del auge que otrora vivi� esta antigua capital, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
En el costado sur de la Plaza Mayor se yergue el Real Palacio de los Capitanes Generales, en cuya portada est� labrado en piedra el escudo de la Casa Borb�n con el nombre de Carlos III. Renovado sucesivamente durante los siglos XVI, XVII y XVIII, este edificio alberg� las oficinas del gobierno colonial y fue la residencia del Capit�n General. Cruzando la plaza, al Norte, se encuentra el palacio del Ayuntamiento, de doble arquer�a, donde funcion� la Sala de Cabildo, la Sala del Tribunal, una c�rcel y la polic�a. Hoy en d�a parte de este edificio se ha transformado en un museo municipal que conserva colecciones de armas antiguas y pinturas de los siglos XVII y XVIII. La Catedral, situada al Este de la Plaza, fue inaugurada en 1680, pero de ella se conserva �nicamente la fachada ya que fue destru�da repetidamente por los terremotos.
A un costado de la Catedral, se encuentra el edificio de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos de Borromeo, fundada en 1775. Sus aulas est�n construidas alrededor de un patio grande, rodeado de arcadas de influencia mud�jar, y conservan la colecci�n del Museo de Arte Colonial.
Santiago de los Caballeros de Guatemala lleg� a tener 38 templos y conventos suntuosos, 15 oratorios y varias ermitas. Entre estos edificios, el visitante puede apreciar el convento e iglesia de Santa Clara, con una de las m�s bellas fachadas barrocas. La Iglesia de La Merced, fundada en1767, se distingue tambi�n por su fachada, ricamente decorada, donde se aprecia la imagen de Nuestra Se�ora de las Mercedes, entonces patrona de la ciudad. El Convento de Nuestra Se�ora del Pilar de Zaragoza, fundado por c�dula real en 1725, es una de las obras maestras de la arquitectura antig�e�a, realizada por Diego de Porres. Otros edificios religiosos sobresalientes en Antigua son la Compa��a de Jesus, la Recolecci�n, el templo de San Francisco el Grande y la ermita de la Santa Cruz.
Museo Colonial; Ubicado en el edificio que alberg� la tercera universidad fundada en el continente americano, el museo colonial de Antigua atesora en sus salas una interesante colecci�n de im�genes y pinturas religiosas. En algunas de sus antiguas aulas, han sido recreadas escenas de la vida universitaria del siglo XVIII. El patio del edificio es uno de los m�s bellos ejemplos de la arquitectura colonial.

Artesan�as; Antigua es uno de los principales centros productores de cer�mica en Guatemala, cuya t�cnica fue heredada de Espa�a desde el siglo XVI. Notables familias como Montiel y Rodenas han mantenido viva la tradici�n alfarera de Antigua, tanto en cer�mica may�lica, como en cer�mica pintada. La fabricaci�n de frutas talladas en madera, as� como la cerer�a y la dulcer�a tradicional son otras de las actividades artesanales que han hecho famosa a esta ciudad colonial.

Fiestas; El ambiente colonial sirve de marco para la celebraci�n de la Semana Santa en Antigua Guatemala, cuando las monumentales procesiones recorren las calles de la ciudad, con la imagen de Jes�s Nazareno portando la cruz. Cada d�a de esta semana es levantada en hombros de los cargadores o cucuruchos una procesi�n distinta, para cuyo paso los vecinos han preparado desde la v�spera las ya c�lebres alfombras elaboradas con p�talos de flores y aserr�n te�ido.Esta celebraci�n provino de Espa�a en el siglo XVII, pero fue adquiriendo caracter�sticas propias en Antigua con el transcurso del tiempo, una de ellas es la participaci�n de las mujeres, quienes cargan a la Dolorosa.

Hoy en d�a, la Semana Santa antigue�a es considerada la m�s importante celebraci�n de la pasi�n de Cristo en el hemisferio.